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ING web news release
23 February, 2017

Signing of the Agreement for the Scientific Exploitation of the William Herschel and Isaac Newton Telescopes

The future of the William Herschel and Isaac Newton telescopes on La Palma has been guaranteed through a new operation agreement between the Science and Technology Facilities Council (STFC), the Netherlands Organisation for Scientific Research (NWO) and the Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), current owner of the telescopes. After signature by STFC and NWO in 2016, the agreement became effective on 20 February 2017 with the signature of IAC, in a ceremony at the Headquarters of the Isaac Newton Group of Telescopes (ING) in Santa Cruz de La Palma. 

The new agreement, valid for 10 years, establishes the share of telescope time, the control and governance of the operation, as well as the funding contributions of the three partners. The STFC will manage the operation of the telescopes through the ING based on La Palma, which has been in charge of the telescopes since their installation on La Palma in the mid-nineties. 

The agreement ensures the continuation of the successful collaboration of the UK and the Netherlands in the operation of telescopes on La Palma, dating back to 1981, and the extended partnership with IAC starting in 2003. It paves the way for a far-reaching scientific programme in the next decade. For the William Herschel Telescope, the partners are finalising the construction of WEAVE, a next-generation facility multi-fibre spectrograph, which will be used to carry out extensive surveys about the origin of the Milky Way, the formation of galaxies and the expansion dynamics of the universe. For the INT, a new high-resolution stabilised spectrograph will allow the detection of Earth-like planets around nearby stars. 

Left to right, Prof. Rafael Rebolo, Director of IAC, left, Dr. Marc Balcells, Director of ING, and Dr. Carlos Martínez, sub-director of IAC, with the Spanish and English versions of the Agreement for the Scientific Exploitation of the William Herschel and Isaac Newton telescopes. Credit: Juan Martínez.

Present at the ceremony, left to right, Don Carlos Abrams, ING Head of Engineering; Rafael Rebolo, IAC Director; Marc Balcells, ING Director; Chris Benn, ING Head of Astronomy; Juan Martínez, ING Head of Administration; and Carlos Martínez, IAC Sub-director.   Credit: Juan Martínez.

The 4.2m William Herschel Telescope on the Roque de los Muchachos Observatory, La Palma. With its support guaranteed under the new agreement, the WHT will devote a large fraction of observing time to massive spectroscopic surveys concerning the formation of the Milky Way, the evolution of galaxies and the expansion dynamics of the universe. Credit: Daniel López.

More information:

"Acuerdo para la explotación científica de los telescopios William Herschel e Isaac Newton en La Palma", IAC press release, 23 February 2017.


Firma del Acuerdo de Explotación Científica de los telescopios William Herschel e Isaac Newton

El futuro científico de los telescopios William Herschel (WHT) e Isaac Newton (INT) ha quedado despejado a través de un nuevo acuerdo de operación entre el Science and Technology Facilities Council (STFC, Consejo del Reino Unido para la Ciencia y las Infraestructuras Científicas), el Nederlandse Organisatie voor  Wetenschappelijk Onderzoek (NWO, Organización Holandesa para la Investigacón Científica) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), actual propietario de los telescopios.

Tras la firma por el STFC y NWO en 2016, la ratificación del acuerdo se completó el 20 de febrero en un acto celebrado en la sede del Grupo Isaac Newton (ING) en Santa Cruz de La Palma, en el que Rafael Rebolo, Director del IAC, firmó por parte del IAC. 

El Acuerdo de Explotación Científica, con una validez de 10 años, establece el uso del tiempo de observación, los mecanismos de gobierno y control de la operación, así como las aportaciones de los tres socios a la operación científica de los telescopios. La gestión seguirá a cargo del ING, rama española del STFC, que ha operado los telescopios desde su instalación en La Palma en los años noventa del siglo pasado. 

El acuerdo da continuidad a la fructífera colaboración del IAC con STFC y NWO, que se inició en 2003, y permitirá abordar con garantías los ambiciosos planes de explotación cientíica en la próxima década. Para el WHT, los tres socios están completando la construcción de WEAVE, un gran espectrógrafo de última generación, diseñado para la realización de ambiciosos cartografiados sobre el origen de la Vía Láctea, sobre la formación de galaxias y sobre la dinámica de expansión del universo. Para el INT, se espera completar en los próximos años un espectrógrafo de alta resolución que permitirá la detección de planetas de tipo terrestre en órbita alrededor de estrellas cercanas. 

Rafael Rebolo, Director del IAC, y Marc Balcells, Director del ING, con las versiones española e inglesa del Acuerdo de Explotación Científica de los telescopios William Herschel e Isaac Newton, tras la firma en la sede del ING. Crédito: Juan Martínez.

Testigos de la firma del acuerdo, de izquierda a derecha, Don Carlos Abrams, Jefe de Ingeniería del ING; Rafael Rebolo, Director del IAC; Marc Balcells, Director del ING; Chris Benn, Jefe de Astronomía del ING; Juan Martínez, Jefe de Administración del ING, y Carlos Martínez, subdirector del IAC. Crédito: Juan Martínez.

El telescopio de 4.2 metros WHT en el Observatorio del Roque de los Muchachos, La Palma. Con el apoyo garantizado bajo el nuevo acuerdo, el WHT dedicará una gran parte del tiempo de observación a grandes cartografiados espectroscópicos para el estudio de la fomación de la Vía Láctea. Crédito: Daniel López.



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Last modified: 03 March 2017